引用自:http://news.chinatimes.com/world/110504/112013040500124.html

2013-04-05 01:38 中國時報

 【劉屏/華盛頓四日電】

 

清晨六時,大地還是一片漆黑,美國羅德島州一處教堂門口已經有人排隊,在寒風中等著領取免費食物。他們必須排四個小時,因為十時才開始發放。

身為全球首強,美國沒有人餓死,但挨餓的也不少。美國政府發放「食物券」(Food Stamp)給低收戶,讓他們憑券購買食物。但每人每月美金一百卅四元,往往到了月底就不夠用了。

「食物券」是過去的名稱,現在稱為《補充營養協助計畫》(Supplemental Nutrition Assistance Program)。但一般人還是習慣稱為「食物券」。

 在經濟不景氣衝擊下,領食物券的人愈來愈多,總數已達四千七百萬,幾乎是全美人口的六分之一。密西西比等五個州,領取的人數已逾全州五分之一。

《華盛頓郵報》報導美國低收入戶的困境,新聞發自羅德島州的Woonsocket。羅德島州居民平均收入,在全美五十州中曾經排名第十六,但如今領取食物券的人數已達全州人口的一八%。Woonsocket當地居民更高達三分之一靠食物券過日子。

領取食物券者不限失業者,收入太低的人也可領取。喬利每小時的工資為美金九元,妻子利百加為八元,都比美國政府訂定的最低工資七.二五元高不了多少。連同兩個稚女,一家人每月領取美金五百卅六元,過了廿號就發愁,因為首先是孩子的牛奶喝完了,接下來穀物、雞蛋也陸續告磬,除非忍飢挨餓到下個月一號,否則就要到慈善團體前排隊。

一如許多低收入戶,這對夫婦已經很清楚各家教堂發放救濟物資的時程。工作、育兒之外,排隊也占去不少時間。喬利花在交通上的時間也不少,因為他走路上班以省錢。在雪地上,他一路經過許多商店,期盼有一天能在這些商店購物,而不要只能到最廉價的商店購買最基本的生活所需。買什麼、在哪裡買、怎麼買…,夫婦倆都再三盤算,條列明晰。

 這天,利百加在超市購物時,一歲的女兒抓起一小包點心。利百加要女兒鬆手,女兒說什麼也不肯,最後哭鬧起來。利百加咒罵一聲,硬是從女兒手裡奪下點心。女兒賴在地上,放聲大哭。

 利百加很難過,可是又有什麼辦法。食物券的配給量就只有這麼多,那有餘額買「奢侈品」呢!

 

 

 

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